The Most Magnificent Cloth

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‎”…They declared that they could make the most magnificent cloth that one could imagine; cloth of most beautiful colours and elaborate patterns.
Not only was the material so beautiful, but the clothes made from it had the special power of being invisible to everyone who was stupid or not fit for his post.
“What a splendid idea,” thought the Emperor.
“What useful clothes to have.
If I had such a suit of clothes I could know at once which of my people is stupid or unfit for his post.”
So the Emperor gave the swindlers large sums of money and the two weavers set up their looms in the palace…”
(From “The Emperor’s New Clothes” by Hans Christian Anderson)

This was shot in a little workshop located near the chowk in Varanasi (Benaras) where traditional embroideries have been handed down from father to son since the time of the Mughals when that kind of work flourished.
Nowadays men wear that kind of sherwani mostly for weddings and engagement ceremonies.
Entering in such a workshop is like releasing a voluptuous fragrance from the past from an old bottle of perfume, it is like opening a door to a dream of magnificence, the splendor of the Great Mughals….
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“…Un jour, arrivèrent deux escrocs qui affirmèrent être tisserands et être capables de pouvoir tisser la plus belle étoffe que l’on pût imaginer.
Non seulement les couleurs et le motif seraint exceptionnellement beaux, mais les vêtements qui en seraient confectionnés posséderaient l’étonnante propriété d’être invisibles aux yeux de ceux qui ne convenaient pas à leurs fonctions ou qui étaient simplement idiots.
“Ce serait des vêtements précieux”, se dit l’empereur. “Si j’en avais de pareils, je pourrais découvrir qui, de mes sujets, ne sied pas à ses fonctions et départager les intelligents des imbéciles !
Je dois sur le champ me faire tisser cette étoffe!”
Il donna aux deux escrocs une avance sur leur travail et ceux-ci se mirent à l’ouvrage…”
(“Les Habits neufs de l’Empereur” de Hans Christian Andersen)

Cette photo a été prise dans un petit atelier se situant dans le chowk de Varanasi (Benares) où les broderies traditionnelles se sont transmises de père en fils depuis l’époque des Moghols lorsque cet artisanat prospérait.
De nos jours les hommes portent ces sherwani essentiellement pour les cérémonies de mariage et de fiançailles.
Entrer dans un atelier comme celui-ci revient à libérer une fragrance voluptueuse venant du passé d’une vieille bouteille de parfum, c’est comme ouvrir la porte à un rêve d’opulence, la splendeur des grands Monghols….

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